La maîtresse des épices

de Chitra Banerjee Divakaruni, Picquier Poche, 2002

La maîtresse des épices de Chitra Banerjee Divakaruni est un conte où se mêlent magie et parfums des épices. Le lecteur est transporté dans la petite épicerie de Tilo, à Oakland en Californie et suit ses rencontres avec plaisirs. Les clients de Tilo ne voient en elle qu’une vieille femme mais elle est bien plus que cela : elle est maîtresse dans l’art des épices. Elle voit, comprend les maux de ses clients, au-delà de ce qu’ils lui en disent et les soigne avec de savants et parfumés mélanges d’épices de sa composition. Ce roman va au-delà du folklore, de la singularité des coutumes et des clichés sur l’Inde. Il décrit la dure réalité de la vie d’immigrés qui doivent faire face à l’intégration tout en composant avec la pauvreté et de vieilles traditions dont on aimerait se débarrasser, comme les mariages forcés. Il montre la solitude et la tristesse des personnes déracinées, que nous ignorons souvent.  Et fait appel aux vertus thaumaturges des épices pour les aider à avancer et se libérer du poids des coutumes.
Le style simple et imagé donne à ce roman poétique de la puissance et aiguise les sens du lecteur. Il faut se laisser porter par la poésie, les parfums et les saveurs de ce roman. Par la douceur des mots aussi. Pour un peu plus d’humanité. Chitra Barnjee Divakaruni décrit simplement des traditions et des histoires complexes de l’Inde millénaire dont la post-face nous en rappelle la richesse.
La maîtresse des épices est un roman qui compose avec la tradition pour mieux s’en libérer. A savourer.

Florence

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